Coffee News

Les Grands Pays Producteurs: La Colombie

Heykel Dalhoumi – Juin 2024

Histoire, Régions Productrices, Spécificités Gustatives et Défis de l’Industrie.

Crédit Image: Belco | El Diamante Farm – Limon Huila

L’apparition du café en Colombie 

Le café est profondément enraciné dans la culture et l’économie colombiennes. Son introduction remonte au début du XVIIIe siècle, lorsque les missionnaires jésuites ont apporté les premières graines de café en provenance des Caraïbes. La production de café a commencé modestement, mais a rapidement gagné en importance grâce aux conditions climatiques idéales du pays. La combinaison de sols fertiles, d’altitudes variées et de climats tempérés a permis à la Colombie de se positionner comme l’un des principaux producteurs de café dans le monde.  

Le développement de l’industrie caféière colombienne 

Au fil des décennies, la culture du café est devenue un pilier de l’économie colombienne. La Federación Nacional de Cafeteros de Colombia, fondée en 1927, a joué un rôle crucial dans l’organisation et le soutien des producteurs de café. Cette fédération a non seulement aidé à stabiliser les prix et à améliorer la qualité, mais a aussi promu le café colombien sur le marché mondial. Grâce à des campagnes de marketing efficaces, telles que l’iconique personnage de Juan Valdez, le café colombien est devenu synonyme de qualité supérieure. 

Federación Nacional de Cafeteros de Colombia

Les grandes régions productrices de café  

La Colombie est réputée pour ses diverses régions productrices de café, chacune offrant des caractéristiques uniques qui influencent le profil gustatif des grains.  

La zona cafetera (Eje Cafetero) 

Cette région, également connue sous le nom de “Triangle du Café”, comprend les départements de Caldas, Quindío et Risaralda. Elle est célèbre pour ses paysages vallonnés et ses plantations de café. Les cafés de cette région sont souvent décrits comme équilibrés avec des notes de caramel et de noisette. 

Nariño

Située dans le sud-ouest de la Colombie, près de l’Équateur, Nariño bénéficie d’altitudes élevées et de climats frais. Les cafés de Nariño sont reconnus pour leur acidité vive et leurs notes fruitées, souvent associées à des saveurs d’agrumes et de fruits tropicaux.   

Crédit Image: Belco | Jhoan VergaraHuila

Huila 

Huila, dans le sud de la Colombie, est une autre région clé. Les cafés de Huila sont connus pour leur douceur, leur corps moyen à plein, et leurs notes de chocolat et de fruits rouges. Cette région a remporté de nombreux prix pour la qualité de ses cafés.

Sierra Nevada de Santa Marta 

Cette région, située près de la côte caraïbe, produit des cafés à des altitudes élevées dans des conditions climatiques uniques. Les cafés de la Sierra Nevada de Santa Marta offrent souvent des profils de saveurs complexes avec des notes de cacao et de fruits rouges.   

Les spécificités gustatives du café colombien  

Le café colombien est réputé pour son équilibre parfait entre acidité, douceur et corps. La diversité des régions productrices, chacune avec ses microclimats et ses altitudes spécifiques, contribue à la richesse des profils de saveurs. En général, les cafés colombiens présentent des arômes floraux et fruités, avec des notes de caramel, de noisette et de chocolat. Cette complexité gustative fait du café colombien un favori parmi les amateurs de café de spécialité.

Crédit Image: Belco | Luz Calderon

Les défis de l’industrie caféière colombienne 

Malgré son succès, l’industrie du café en Colombie doit faire face à plusieurs défis importants : 

Changement climatique

Le changement climatique représente une menace sérieuse pour les plantations de café. Les variations de température et les précipitations irrégulières affectent la qualité et la quantité des récoltes. Les producteurs doivent s’adapter en adoptant des pratiques agricoles plus résilientes et en diversifiant les cultures. 

Instabilité des prix 

Les fluctuations des prix du café sur le marché mondial impactent directement les revenus des producteurs. Bien que des organisations comme la Federación Nacional de Cafeteros offrent un certain soutien, de nombreux petits producteurs restent vulnérables aux variations de prix. 

Problèmes socio-économiques 

Les conditions de vie des producteurs de café sont souvent précaires. Le travail dans les plantations est difficile et mal rémunéré, ce qui entraîne une migration des jeunes vers les villes et une diminution de la main-d’œuvre agricole. Des initiatives sont en cours pour améliorer les conditions de vie et de travail des producteurs, mais le chemin reste long.  

Évolution des marchés 

La demande croissante pour le café de spécialité et les certifications (bio, commerce équitable, etc.) pousse les producteurs à améliorer constamment leurs pratiques. Cela nécessite des investissements en formation et en infrastructure, ce qui peut être difficile pour les petits producteurs. 

Conclusion 

Le café colombien, avec son histoire riche et ses profils de saveurs diversifiés, continue de fasciner les amateurs de café du monde entier. Malgré les nombreux défis auxquels l’industrie est confrontée, la résilience et l’innovation des producteurs colombiens assurent que le café de ce pays maintiendra sa place de choix sur la scène internationale. En soutenant les initiatives visant à améliorer les pratiques agricoles et les conditions socio-économiques des producteurs, les consommateurs peuvent contribuer à un avenir plus durable pour l’industrie du café en Colombie.

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