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Les Variétés de Café: Entre histoire, colonisation et adaptation génétique.

Heykel Dalhoumi – Avril 2024

Dans le monde passionnant du café de spécialité, les variétés de café jouent un rôle crucial dans la définition des caractéristiques et des saveurs uniques de chaque tasse. Des noms tels que Bourbon, Catuai ou Typica ne sont pas seulement des termes exotiques pour les amateurs, mais représentent une riche histoire de culture, de colonisation et d’adaptation génétique qui a façonné le paysage caféier mondial. Dans cet article, nous plongerons dans les profondeurs de quelques-unes des variétés de café les plus emblématiques, tout en explorant leur lien avec la colonisation et leur évolution génétique en réponse au terroir. 

The coffee family tree

Origines et Colonisation: Le cas du bourbon et du typica 

Les variétés de café, telles que nous les connaissons aujourd’hui, ont des origines qui remontent à la découverte et à la domestication du caféier en Éthiopie. Cependant, c’est la colonisation qui a joué un rôle clé dans la dissémination des plants de café à travers le monde. Deux des variétés les plus anciennes et les plus influentes, Bourbon et Typica, ont voyagé des forêts éthiopiennes aux jardins botaniques d’Europe, avant d’être cultivées dans les colonies à travers l’Amérique latine, l’Asie et l’Afrique. 

La variété Bourbon, nommée d’après l’île de La Réunion (anciennement appelée Île Bourbon), est réputée pour sa douceur et ses notes complexes de fruits et de chocolat. Elle a été largement plantée en Amérique latine, où elle s’est adaptée aux différents microclimats, produisant des profils de saveurs uniques en fonction du terroir. 

Le Typica, quant à lui, est considéré comme le grand-père de nombreuses variétés de café et est reconnu pour sa tasse propre et son acidité agréable. Introduit dans de nouvelles régions, cette variété a muté et s’est adaptée, donnant naissance à de nombreuses sous-variétés. 

La variété “Typica”

Adaptation Génétique et Terroir 

Le concept de terroir, emprunté au monde du vin, est également essentiel dans la culture du café. Le terroir fait référence à l’ensemble des facteurs environnementaux, tels que le sol, le climat et l’altitude, qui confèrent au café ses caractéristiques distinctives. Les variétés de café, lorsqu’elles sont transplantées dans de nouveaux environnements, subissent des mutations et des adaptations génétiques pour mieux répondre aux défis locaux tels que les maladies, les parasites et les conditions climatiques. 

La variété Catuai, un hybride de Caturra et de Mundo Novo, illustre parfaitement l’adaptation à des environnements spécifiques. Développée au Brésil, cette variété est très appréciée pour sa productivité et sa résistance à la maladie, tout en conservant d’excellentes qualités en tasse, adaptées aux exigences du terroir brésilien. 

Conséquences et Perspectives Futures 

L’héritage de la colonisation dans le monde du café ne doit pas être ignoré, car il a façonné le développement économique et culturel de nombreux pays producteurs. La reconnaissance et le respect des origines et des traditions locales sont essentiels dans le secteur du café de spécialité. 

De plus, face aux défis posés par le changement climatique, la recherche sur les variétés de café résistantes et adaptatives est plus cruciale que jamais. L’innovation génétique, alliée à une approche respectueuse de l’environnement et des communautés, ouvre la voie à un avenir durable pour le café de spécialité. 

Ecoagrícola Serra do Cabral Brésil

En conclusion, les variétés de café sont bien plus que de simples noms; elles représentent l’histoire, la culture et l’adaptation continue des caféiers aux divers écosystèmes de notre planète. Comprendre leur origine, leur développement et leur adaptation nous aide à apprécier pleinement chaque tasse de café de spécialité que nous dégustons. 

La diversité des variétés de café n’est pas seulement cruciale pour le goût et les profils aromatiques que nous chérissons, mais elle est également essentielle pour la résilience écologique des plantations de café. Chaque variété possède des caractéristiques uniques qui peuvent contribuer à la stabilité des écosystèmes caféiers face aux menaces telles que les maladies et les changements climatiques. En soutenant les agriculteurs qui cultivent une large gamme de variétés, et en valorisant les spécificités de chaque terroir, l’industrie du café de spécialité peut favoriser une production plus durable et éthique. Ainsi, en tant que consommateurs et amateurs de café, il est important de reconnaître et de célébrer la richesse et la complexité des différentes variétés de café. 

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